Fred Forest’s Utopia:

 

 

Media Art and Activism

 

 

by Michael F. Leruth, MIT Press,

 

$29.95/£24.95 (hardcover)

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By Robert Barry

by Michael F. Leruth

MIT Press, $29.95/£24.95 (hardcover)

In 1975 Fred Forest turned up to the São Paulo Bienal (in which he had not been invited to take part) in order to stage an alternative biennial of his own. In a hall by the side of the official exhibition galleries, Forest displayed his own photographs, video interviews with Bienal participants and related ephemera as if they were anthropological discoveries from another time entirely. He called it The Biennial of the Year 2000, and the effect was a thoroughgoing estrangement of the whole event, with its quotidian effects and events appearing as curious artefacts from some foreign (future) society.

The stunt was typical of Forest – not just in its playful détournement of artworld rituals, its indeterminate place between public spectacle and public art or its use of video (then, still, an unfamiliar new media) to turn the public gaze back upon itself. But also in the way it positions Forest himself as some vagrant visitor from another time or place. There are moments while reading this often-fascinating monograph when Forest’s antics with Portapaks, telephone systems and TV networks reminds one of that old science fiction trope of the time traveller trapped in the past, desperately trying to marshal the technology of the era in which he finds himself in order to jury-rig the future technology he requires to get home.

FOREST’S WORK HAS MUCH TO TELL US ABOUT THE TRANSFORMATIONS OF TIME AND SPACE WREAKED BY OUR CONTEMPORARY MEDIA ENVIRONMENT, THE SLIPPERY NATURE OF REALITY ONLINE AND THE ENDURING POSSIBILITIES FOR TRANSCENDENCE IN A DEMYSTIFIED CONTEMPORARY WORLD

We might recall the Simple Net Art Diagram (1997) by artist group MTAA, in which two simply rendered computer terminals are joined by a snaking black line with a red lightning strike in the centre bearing the caption ‘The art happens here’; Forest’s work, from his first ‘sociological art’ experiments in 1967 to his most recent work in the virtual environment of Second Life, seem to have always taken place in this liminal space between networked terminals.

Fred Forest’s Utopia is a first book for Leruth, the artist’s friend, sometime collaborator and associate professor of French and Francophone studies at the College of William & Mary in the US. It is somewhat dry (though certainly nowhere near the Sahara levels of aridity to be found in much academic writing), but for the most part this doesn’t matter, since Forest’s own antics – inserting blank squares into newspaper front pages, waging highly publicised legal battles against the Centre Pompidou, running for president of Bulgarian state television – are themselves so lively. One might compare Leruth’s text with Stanisław Lem’s dense, fictitious reviews of imaginary books in A Perfect Vacuum (1971) and One Human Minute (1986); indeed, there were times while reading this book when I started to doubt the reality of Forest himself.

Certainly if Forest hadn’t existed, it would have been necessary for someone to invent him. He is, in some ways, the perfect late-twentieth-century artist: born French, but with an American-sounding name; equal parts huckster, prankster and social scientist; marked by the influence of John Cage, Yves Klein, Norbert Wiener and Marshall McLuhan while seeming to anticipate later developments in relational aesthetics and net art. And yet you will search in vain for Forest’s name in Rhizome’s online Net Art Anthology (2016–) or Lauren Cornell and Ed Halter’s anthology of ‘art and the Internet’, Mass Effect (2015). Nor is Forest’s work held in any major national collections – except, significantly, that of the French Institut National de l’Audiovisuel, which is not an art museum but a radio and television archive. The artworld seems constitutively incapable of taking Forest seriously (no doubt his relentless publicity stunts, lawsuits and all round mischief-making haven’t helped).

This is to be regretted, since Forest’s work has much to tell us about the transformations of time and space wreaked by our contemporary media environment, the slippery nature of reality online and the enduring possibilities for transcendence in a demystified contemporary world. While Klein may have introduced the void into contemporary art, Forest, born just five years later, was the void’s first native citizen. Of course he was an old fraud, an egotist and a publicity-seeker. He may also have been the first artist to raise these qualities to the level of the sublime.

From the December 2017 issue of ArtReview

TO PUT AN END ONCE AND FOR ALL TO BANANAS AND THE ART MARKET!

TO PUT AN END ONCE AND FOR ALL TO BANANAS AND THE ART MARKET!

Published on 2019 M12 30

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Doctorat d'Etat chez Sorbonne Paris 

THIS MESSAGE IS ADDRESSED TO YOUNG AND DARING COLLECTORS AND BUSINESS LEADERS WHO WISH TO PLACE THEIR LIQUID ASSETS IN EMERGING CONTEMPORARY ART

A CONCEPTUAL WORK OF ART TO BE IMAGINED BY EACH ONE OF YOU, PUT UP FOR SALE IN PARIS BY GALERIE S-MORTIER, AS A SOCIOLOGICAL ART EXPERIENCE FOR AN AMOUNT OF 120.000 $ USD, THAT IS TO SAY 108.120 €

Alain Robbe-Grillet, ten years earlier, in the alleys of the same fair confided to Fred Forest in a premonitory way that the collectors were interested here already by three things: ART, SILVER, EVENT! What seems to confirm the sale of the famous banana of the Italian artist:

THE WORK PROPOSED HERE FOR SALE BY FRED FOREST:

This work, by the Italian artist, the aptly named Comedian, today inspires the artist and theorist, Fred Forest, (Phd Sorbonne) to create a critical, demonstrative, participatory work, in accordance with his personal modes of creation, of which he sets out the protocol below. Obviously, it is not a question of a plagiarism even parodic of the creator of this work, as it was abundantly made on the social networks. But the affair of Forest is all the more serious that it is a question of creating a really original and explanatory work, of complementary nature, by leaning on the environment that saw it being born. In a way to proceed to its setting in abyss in the context of irresponsibility that strikes our elites today. 

 

HERE IS THE WORK CREATED BY FRED FOREST FOR THE GROUP EXHIBITION SPACE MEDIA IN PARIS AT GALERIE S-MORTIER FROM JANUARY 25TH TO MARCH 19TH

 

Aucun texte alternatif pour cette image

TITLE OF THE WORK" Still life on Space Media or invisible banana on a white plate in Limoges porcelain "

PROTOCOL:

1-Forest's post-conceptual work in question will be hung and visible on the walls of the Gallery Stéphane Mortier at 77 rue Amelot in the eleventh arrondissement of Paris, under the title: "Still life on Space Media or invisible banana on a white plate in Limoges porcelain".

 2-The Gallery will be open to the public from January 25 to March 21, 2020 and to potential buyers during the opening hours of the Gallery, protected by a cordon of guards from a private company, in order to avoid the inconvenience of an audience of young collectors, both enthusiastic and too numerous, whose untimely movements are always to be feared in this kind of event for the neighbourhood shops. The work consists of a blank SPACE MEDIA, framed under glass, with its title at its base

 3-The presentation will result in an invitation being sent to 350 French collectors, some of whom, the most important, are members of an association that organises and awards the Marcel Duchamp Prize every year with the help of the Centre Pompidou during the FIAC. These collectors, guided by FRED FOREST himself, visited his own retrospective at the Centre Pompidou in July 2017. As a result, they all already have an in-depth knowledge of his practice, notably instructed by the illustrated catalogue, published on this occasion and distributed by the Librairie Flammarion at the Centre Pompidou, as well as of his biography, supported, among others, by Pierre Restany, Edgar Morin, Vilem Flusser, Anthony Haden-Guest, Mario Costa, Pierre Lévy, Pierre Moëglin, Derrick de Kerckhove, Louis José Lestocart etc.

4-In the correspondence that the artist personally addresses to them, the artist offers them the purchase of this work of art (printed in 3 copies) visible at Gallery Mortier at the non-negotiable price of 120,000 dollars or 108.120 € each (reference price established on the sale of a similar product at Art Basel Miami Beach in 2019). 

5-For the fact that this purchase is offered to French collectors as a priority, if by chance it were to take place, it would constitute an operation of significant national interest at a time when Paris, since the last FIAC in 2019, has been the object of renewed interest in contemporary art. Let us note, as a favourable omen for this outcome, the collector who made the purchase of "Comédian" is already of French nationality... By a happy ripple effect, we can think that a new purchase, blow after blow, would benefit French artists, under-represented on the international market, French institutions having always been unable to support them, except for a “quarteron” of them (always the same ones) for more than twenty years...

 6- On Thursday, March 19 st at 6pm, a delegation of art critics led by Paul Ardenne will go to the Galerie S-Mortier in order to see what is happening with the sale of " Still life on Space Media or invisible banana on a white plate in Limoges porcelain " 

 He will question the gallery owner on this point in the presence of the press and will open the debate with the public a little later.

 Two situations are to be considered:

 a) First situation:

The work has sold well at the price indicated. The French or foreign buyer may be anonymous, but may also be present and questioned by the press, if he or she so wishes.The champagne is shortbread.The conceptual work thus constituted will then take its true existence, as well as the new rib of its author, in the form of a certificate of authenticity, accompanied by its protocol signed by the artist.The object will be given to the purchaser against a check of 120.000 $ usd or 108303 euros, in the presence of the gallery owner Stéphane Mortier and of Master Eric Le Marec, judicial officer. We will then note that the amount representing this sale is strictly equivalent to the work sold by Gallery Perrotin in Miami. The similarity of the subjects and the non-traditional but very personal way of treating it by each of the two artists will highlight a shared talent, although very personal in style and especially in purpose. A talent that fully justifies that the selling prices of the two works are identical for an artistic value recognized in principle at least equal. In fact, both artists present, for each of them, a prestigious career, each in its own genre, almost similar, except that the selling prices of the second of the two artists are incredibly higher than those of the first.

Forest moreover refuses in general to sell his works, except exceptional circumstances. What Bernard Blistène, director of the MNAM/Pompidou, had to endure to his great displeasure in the presence of Alain Seban and Emma Lavigne during the official meal at Chez Georges en in may2016.

Example of an exceptional circumstance:  https://lnkd.in/gfZw3tt

The purchase made at Galerie Mortier therefore seems to re-establish a fairer parity between the respective prices of these two so-called banana artists in the future.

It is important to note that the proceeds from the sale of the work exhibited at Gallery S-Mortier will be entirely donated to an association of artists, the "Association mains d'œuvres de Saint Ouen"recently deprived of its workplace by the mayor of this Parisian suburb.

 b-Second situation:

The work has unfortunately not found a buyer at the asking price.The artist will read aloud a short text on this failure and will try, in his capacity as a sociological art theorist, to give some factual reasons. This text will in a way become an integral part of the work, and constitutes its artistic, sociological, aesthetic and philosophical justification as a post-conceptual sociological work of art.

The art critics present, led by Paul Ardenne, will then start a debate with the public on the price of the works and their astonishing disparity on the market according to the artists. Disparity, it should be noted, not based on any objective artistic criteria justifying such disparities...

 7- In any case, the artist will underline the success of his factual experience as a sociological art TP insofar as it reveals the conditionings to which collectors themselves are subjected, whose choices no longer depend on their free will, but on "influencers" of all kinds, directly or indirectly linked to the networks constituted by the world contemporary art. They are at the service of various financial and institutional powers, of which they are themselves, at one level or another, integral parts.

The experimental model proposed here by Fred Forest for the highlighting of the mechanisms of the art market works perfectly. Proof is thus well made, that the purchases like the price of the works in matter of contemporary art are determined, no longer by the quality, the specificity, the novation of the work itself, but by the image that the media send back of the artist, the financial power of the gallery that proposes the sale, the importance devoted to the promotional budget, the richness of its relational and media network, its position in the world geography. The demand for acquisition and the sale prices of the proposed works are no longer intrinsically linked to aesthetic criteria, but are based on a complex and devious chemistry concocted by the art world, as Arthur Dantocalls it. An art world where works are now essentially considered as financial products, their values no longer being based on artistic criteria, but described, submitted, indexed and adjusted on a grid of stock market parameters.

8- In this situation of confusion, Fred Forest, suggests that the legitimacy to fix the price of the work should return in last resort to the artist, the only one able to estimate the sweat, the energy, the patience, the time, the talent, the intelligence and the creativity that will have been necessary to him to realize it. On the other hand, no one can deny that, like any market, the art market is linked to the laws of supply and demand. And everyone knows it, even if everyone pretends to ignore it, the art market is a market maintained artificially by a few major collectors, very powerful galleries, heads of international institutions, a few art critics, and even a handful of artists and the media.

9- Some will judge Forest's position as vain and as demonstrating an abyssal naivety, the exemplary fight that he has been leading alone against the Centre Pompidou for years, however, gives him reason to be right. After having succeeded in invading the Beaubourg fortress for the first time against all odds in July 2017, he is now preparing for a new offensive, strengthened by this first victory obtained through hard struggle, which he is leading in the name of ETHICS alone.

10- As a sign of the times, the climate is changing, and even commentators who judge the situation in the United States on the spot and report on it, tell us that the most important museums are being forced to separate from their most emblematic leaders under pressure from artists who want to establish a greater ethic in their operations. (See THE ART NEWS PAPERS DAILY N° 31925/6/2019 French Edition) The experimental and pedagogical system put in place by Fred Forest by the sale of his banana, reveals this unease that begins to contaminate Europe and moreover gives to the artist (that is to say to the artists) the legitimate and moral right to determine henceforth and to them alone the price representing the value of their works. That is to say, also their work, without having to be dependent on the market in any way, and without falling victim to a coast, which ultimately turns out to be the result of various manipulations by the art market and its influencers. 

What Arthur Danto calls with some pudeur the "World of Art" ...Who are these influencers ? They are you and me, according to our own notoriety and our ability to act as a guarantor for a person or a cause according to our own ideology. That is to say, possibly in the art world, any person whose professional or extra-professional functions are credited with a certain knowledge or power, which may or may not itself be monetized, and some of whom will consider, rightly or wrongly, that information and initiatives may be useful to them one day. To finish, the basic price of this work of which the artist proposes you today the purchase without intermediary at 120.000 $ usd or 108.120 € was thus decided alone according to the artist's own principles, and could be increased according to the offers made until March 19, 2020 at 18h00, as well by French as foreign collectors on condition that a guarantee check representing the increased total sum is deposited in time at the office of Master Eric Le Marec, judicial officer.If you do not have the funds available to make this purchase at the present time, do not regret anything, the opportunity will arise one day or another that we all wish better. Tomorrow, in a year, or in ten years...

You will then be sure to make the purchase you missed today at a good price. In art, magical thinking always works for those who believe strongly enough...

The action pursued here by the artist is very much based on this one... because to sell or not to sell is really not his problem today, and you have understood this perfectly well.... Goodbye!

https://artreview.com/reviews/ara_winter_2017_book_fred_forests_utopia_media_art_and_activism/

 

TITLE OF THE WORK" Still life on Space Media or invisible banana on a white plate in Limoges porcelain "

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POUR EN FINIR UNE FOIS POUR TOUTES AVEC LA BANANE ET LE MARCHE ! (La banane invisible)

Fred Forest présentant la banane invisible

 

POUR EN FINIR UNE FOIS POUR TOUTES AVEC LA BANANE ET LE MARCHE ! (La banane invisible)

Published on 2019 M12 31

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Doctorat d'Etat chez Sorbonne Paris 

 

CE MESSAGE S’ADRESSE A DE JEUNES ET AUDACIEUX COLLECTIONNEURS ET CHEFS D’ENTRPRISE QUI DESIRENT PLACER LEURS LIQUIDITES DANS L’ART CONTEMPORAIN EMERGENT.

 

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UNE ŒUVRE D’ART CONCEPTUELLE A IMAGINER PAR CHACUN D’ENTRE VOUS, MISE EN VENTE A PARIS PAR LA GALERIE S-MORTIER, AU TITRE D’UNE EXPERIENCE D’ART SOCIOLOGIQUE POUR UN MONTANT DE 120.000 $ USD, SOIT 108.120 € !TITRE DE L’OEUVRE : « Nature morte sur Space Media ou banane invisible sur assiette blanche en porcelaine de Limoges »19 décembre 2019 à 13h00 GMT

 

Une œuvre vendue au cours d’Art Basel Miami Beach en décembre 2019 a enflammé le débat et les « bavardages » sur l’art, si l’on en croit Philipp Kennicott du Washington Post, sur la nature de cette œuvre, son mode d’exposition, son prix excessif, et sa surmédiatisation.

 

Alain Robbe-Grillet, dix ans plus tôt, dans les allées de la même foire confiait à Fred Forest d’une façon prémonitoire que les collectionneurs étaient intéressés ici par trois choses : l’ARTl’ARGENT, l’EVENEMENT ! Ce que confirmait en 2019 la vente de la fameuse banane de l’artiste italien, d'après ce que nous en disait l'écrivain

L’ŒUVRE AUJOURD’HUI PROPOSEE PAR FRED FOREST : Cette œuvre, de l’artiste italien, la bien nommée Comedian, inspire aujourd’hui à l’artiste et théoricien, Fred Forest, (Phd Sorbonne) la création d’une œuvre critique, démonstrative, participative, conforme à ses modes de créations personnels dont il énonce le protocole ci-dessous. De toute évidence, il ne s’agit nullement d’un plagiat même parodique du créateur de cette œuvre, comme cela a été abondamment fait sur les réseaux sociaux. Mais l’affaire de Forest est d’autant plus sérieuse qu’il s’agit de créer une œuvre vraiment originale, explicative, voir pédagogique de nature complémentaire, en prenant appui sur le context qui l’a vu naître. En quelque sorte de procéder à sa mise en abîme signalant la légèreté et l’esprit d’irresponsabilité qui frappe nos élites aujourd’hui. Au-delà de toute comparaison, comme Picasso a pu concevoir de refaire les Ménines de Velasquez avec les moyens visuels et l’esprit de son temps, cela un demi-siècle avant que l’art conceptuel ne soit instauré et reconnu, Forest tente d’en faire autant de nos jours, en s’appropriant en quelque sorte comme matériau de ce qui relève du marché de l’art. C’est-à-dire, en produisant une œuvre ayant pour sujet et comme prétexte, une autre œuvre ! Une œuvre mise en scène par la Galerie Perrotin qui a eu pour résultat remarquable de créer un événement économique, mediatique, sociologique et accessoirement artistique de tout premier plan dans le cadre de la foire d’Art Basel Miami 2019.

 

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Ce qui, conduit directement dans la pratique artistique de Forest à adopter un point de vue philosophique, relié lui-même à des « stratégies critiques et de détournements conceptuels » où l'appropriation artistique doit être rapprochée de la déconstruction et de l'intertextualité, comme de la théorie des médias et de la communication. L’intérêt suivi pour son travail, manifesté aussi bien par Marshall McLuhan que par Derrick de Kerckhove, ou encore par Vilem Flusser, en témoigne d’une façon convaincante.

 

 LE PROTOCOLE DE L’ŒUVRE PROPOSEE PAR FOREST.

 

1-L’œuvre post-conceptuelle que nous offre ici Forest sera accrochée et visible sur les cimaises la Galerie Stéphane Mortier au 77 rue Amelot dans le onzième arrondissement de Paris au cours de son exposition participative du SPACE MEDIA sous le titre « Nature morte invisible à la banane sur assiette blanche de Limoges » au prix de vente 120.000 $ USD, soit 108.120 €. C'est là sa contribution personnelle au titre de l'exposition participative du SPACE MEDIA qu'il présente à la Galerie S-Mortier.

 

 2- Offerte à la contemplation du public du 25 janvier au 19 mars 2020 dans le cadre de son exposition du SPACE MEDIA qu’il organise aux heures d’ouverture de la Galerie, qui sera protégée par un cordon permanent de vigiles afin d’éviter les désagréments d’un public de jeunes collectionneurs trop nombreux, dont les mouvements intempestifs sont toujours à craindre pour les boutiques du voisinage...(Voir les problèmes la Galerie Perrotin à Miami...

 

L’œuvre se compose d’un SPACE MEDIA vierge, encadrée sous verre anti-reflet, portant son titre à la base.

 

3-Cette présentation donnera lieu à l’expédition d’une invitation à 350 (trois cent cinquante) collectionneurs Français, dont la plupart font partie d’une association qui organise et décerne tous les ans le Prix Marcel Duchamp avec le concours du Centre Pompidou pendant la FIAC. Il faut savoir que ces collectionneurs, guidés par FRED FOREST, lui-même, ont visité sa propre rétrospective au Centre Pompidou en juillet 2017. En conséquence, ils ont tous une connaissance approfondie de sa pratique artistique, notamment documentée par le catalogue illustré, édité à cette occasion, distribué par la Librairie Flammarion du Centre Pompidou, ainsi que de sa biographie soutenue, entre autres, par Pierre Restany, Edgar Morin, Vilem Flusser, Anthony Haden-Guest, Mario Costa, Pierre Lévy, Pierre Moëglin, Derrick de Kerckhove, Louis José Lestocart, etc.

 

4-Dans la correspondance qu’il leur adresse l’artiste leur propose l’achat de cette œuvre dite invisible, visible à la Galerie Mortier, au prix non négociable de 120.000 dollars pièce, soit 108.120 € (Prix de référence établi sur la vente d’un produit banane semblable, effectuée à l’occasion d’Art Basel Miami Beach 2019 par la Galerie Perrotin)

 

5-Du fait que cet achat soit offert à des collectionneurs Français en priorité, si par chance il était acté, il constituerait une opération d’intérêt national significative, au moment où Paris, depuis la dernière FIAC de 2019 est l’objet d’un regain d’intérêt pour l’art contemporain. Notons, augure favorable à cette issue réjouissante, la collectionneuse qui a fait l’achat de « Comedian » s’avère déjà être justement de nationalité Française…Par un heureux effet d’entrainement, on peut penser, avec un peu d’optimisme, qu’un nouvel achat, réalisé ainsi, coup sur coup, profiterait aux artistes Français, sous-représentés sur le marché international, les Institutions Françaises ayant toujours été dans l’incapacité de les soutenir, à part un quarteron d’entre eux (toujours les mêmes) depuis plus de vingt ans...

 

 6- A la date du Jeudi 19 mars à 18 heures une délégation constituée de critiques d’art sous la houlette de Paul Ardenne se rendra à la Galerie S-Mortier afin de constater ce qu’il en est de la vente de « La Nature morte, dite de la banane invisible dans une assiette en porcelaine de Limoges blanche ». Il interrogera le Galeriste sur ce point en présence de la presse.

 

Deux situations sont à envisager :

 

  1. Premier cas de figure :

 

L’œuvre s’est bien vendue au prix indiqué. L’acheteur Français ou étranger peut rester anonyme, mais également être présent et interrogé par la presse, s’il en exprime le désire. Le champagne est sablé.

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L’œuvre conceptuelle dite d’appropriation ainsi constituée prendra alors sa véritable existence, avec une nouvelle côte pour son auteur, sous forme d’un certificat d’authenticité, accompagné de son protocole, signé par l’artiste.

 

L’objet sera remis à l’acquéreur contre un chèque de 120.000 $ usd soit 108.120 € en présence du Galeriste Stéphane Mortier et de Maître Eric Le Marec huissier de justice. Nous constaterons alors que la somme représentant cette vente d’un montant exceptionnel choisi par l’artiste lui-même, est strictement équivalente à la banane vendue par la Galerie Perrotin à Miami... son point de référence.

 

La nature du sujet de l'oeuvre et la façon, non conventionnelle, mais bien personnelle de les traiter par chacun des deux artistes, mettra en évidence un talent bien partagé, bien que particulier par le style, les mediums utilisés, et surtout le sens et la finalité de leurs œuvres. Un talent qui justifie pleinement que le prix de vente des deux œuvres soient identique pour une valeur artistique reconnue en principe au moins égale ? En effet, les deux artistes présentent, pour chacun d’eux, une carrière prestigieuse, chacune dans son genre, quasi semblable, si ce n’est que les prix de vente du second des deux artistes sont incroyablement plus élevés que ceux du premier Forest d’ailleurs se refuse en général de vendre ses œuvres, sauf circonstance exceptionnelle. Ce que Bernard Blistène directeur du MNAM/Centre Pompidou a du lui-même éprouver à son grand dépit au cours d’un repas Chez Georges en présence d’Alain Seban et d’Emma Lavigne en mai 2016 au cours d’un rituel bien huilé entérinant officiellement sa rétrospective dans les lieux.Une circonstance exceptionnelle pour exemple : 

L’achat réalisé à la Galerie S-Mortier semble en conséquence rétablir à l’avenir une plus juste parité entre les prix respectifs de ces deux artistes, dits désormais les artistes de la banane.

 

Petit détail qui a son importance : Il est à noter que le produit de la vente de l’œuvre exposée à la Galerie S-Mortier sera entièrement reversée à une association d’artistes, « l’Association mains d’œuvre de Saint Ouen », privée récemment par le maire de cette commune de la banlieue Parisienne de lieu de travail pour ses artistes.

 

 b- Second cas de figure :

 

L’œuvre n’a hélas pas trouvé acquéreur au prix demandé…

 

L’artiste lira à haute voix sur un ton monocorde un court texte sur cet échec et tentera en sa qualité de théoricien de l’art sociologique d’en donner quelques raisons factuelles.

 

Ce texte en quelque sorte fera partie intégrante de l’œuvre finale, et en constituera sa justification artistique, sociologique, esthétique et philosophique, comme œuvre d’art sociologique post-conceptuelle.

 

Les critiques d’art présents, sous la conduite de Paul Ardenne entameront alors un débat avec le public sur le prix des œuvres et leur étonnante disparité sur le marché selon les artistes. Disparité, il faut le remarquer, ne reposant sur aucun critère artistique objectif justifiant de tels écarts…

 

7- Quoi qu’il en soit, l’artiste soulignera la réussite de son expérience factuelle comme TP d’Art sociologique dans la mesure où cette dernière révèle les mécanismes et les conditionnements auxquels sont soumis les collectionneurs eux-mêmes, dont les choix ne dépendent plus de leur libre-arbitre, mais des « influenceurs » de toutes espèces, directement ou indirectement liés aux réseaux constitués de l’art contemporain mondial.Lesquels sont au service de puissances financières et de pouvoirs institutionnels divers, dont ils sont, eux-mêmes, à un niveau ou à un autre, parties intégrantes. Le modèle expérimental proposé ici par Fred Forest pour la mise en évidence des mécanismes du marché de l’art fonctionne donc parfaitement. Preuve est donc bien faite, que les achats comme le prix des œuvres en matière d’art contemporain sont déterminés, non plus par la qualité, la spécificité, la novation de l’œuvre elle-même, mais par l’image que les médias renvoient de l’artiste, la puissance financière de la galerie qui en propose la vente, l’importance consacré à son budget promotionnel, la richesse de son réseau relationnel et médiatique, sa position dans la géographie mondiale. La demande d’acquisition et les prix de vente en ce qui concerne les œuvres offertes n’étant plus liés intrinsèquement à des critères d’ordre esthétiques mais s’établissant sur une chimie complexe et retors, concoctée par le monde de l’art comme le désigne Arthur DantoUn monde de l’art où les œuvres sont essentiellement considérées, stricto sensu, comme des produits financiers, leurs valeurs n’étant plus fondée sur des critères d’ordre artistique, mais décrites, soumises, indexées et ajustées sur une grille de paramètres boursiers.

 

8- Dans cette situation de confusion, Fred Forest, suggère que la légitimité de fixer le prix de l’œuvre devrait revenir en dernier ressort à l’artiste, seul en mesure de pouvoir estimer la sueur, l’énergie, la patience, le temps, le talent, l’intelligence et la créativité qui lui aura fallu pour la réaliser. Par contre, nul ne pourra nier que comme tout marché, le marché de l’art est lié aux lois de l’offre et de la demande. Et tout le monde le sait, même si ce tout le monde feint de l’ignorer, le marché de l’art est un marché entretenu artificiellement par quelques grands collectionneurs, de très puissantes galeries, des responsables d’institutions internationales, quelques critiques d’art, voire une poignée d’artistes et de médias.

 

9- Certains jugeront la position de Forest vaine, stérile, et comme faisant preuve d’une naïveté abyssale, le combat exemplaire qu’il mène seul contre le Centre Pompidou depuis des années lui donne toutefois raison. Après avoir réussi à investir une première fois la forteresse Beaubourg, contre vents et marées en juillet 2017, il se prépare maintenant à une nouvelle offensive, fort de cette première victoire. Victoire obtenue de haute lutte, qu’il mène aux seusl noms de l’ETHIQUE et de la TRANSPARENCE.

 

10- Signe des temps le climat change, et même les commentateurs qui jugent sur place de la situation aux Etats-Unis et qui en rendent compte régulièrement, nous disent que les Musées les plus importants sont obligés de se séparer de leurs dirigeants les plus emblématiques sous la pression des artistes qui veulent instaurer une éthique plus grande dans leur fonctionnement. (Voir THE ART NEWS PAPERS DAILY N0 319 25/6/2019 Edition Française) Le système expérimental et pédagogique mis en place par Fred Forest par la vente de sa banane invisible mais bien présente dans la tête de chacun d’entre nous, révèle ce malaise qui commence à contaminer l’Europe, et donne de surcroît à l’artiste (c’est-à-dire aux artistes) le droit légitime et moral de déterminer désormais et à eux seuls le prix représentant la valeur de leurs œuvres. C’est-à-dire aussi de leur travail, sans devoir être dépendants du marché en quoi que ce soit, et sans être victimes d’une côte, qui s’avère être finalement le résultat de manipulations de ses « influenceurs ». Ce qu’Arthur Danto nomme, nous semble-t-il avec une certaine pudeur le… « Monde de l’art » …Qui sont ces influenceurs ? Ce sont vous et moi, selon notre propre notoriété et notre capacité à servir de caution à une personne ou à une cause selon notre propre idéologie. C’est-à-dire possiblement dans le milieu de l’art, toute personne dont les fonctions professionnelles ou extra-professionnelles sont créditées d’un certain savoir ou pouvoir, pouvant être lui-même monnayé ou non, et dont certains estimeront, à tort ou à raison, que les informations et les initiatives peuvent leurs être exploitables et, utiles un jour...

 

 11- Pour finir, le prix de base de cette œuvre dont l’artiste vous propose aujourd’hui l’achat sans intermédiaire à 120.000 $ usd, donc pour 108.120 € a donc été décidé seul par l’artiste selon ses propres principes, et pourra être majoré, selon les offres faites jusqu’au 19 mars 2020 à 18h00, aussi bien par des collectionneurs Français qu’étrangers, à condition qu’un chèque de garantie certifié représentant la somme totale majorée, soit déposée à temps en l’étude de Maitre Eric Le Marec, Huissier de justice, 54 rue Taitbout, 75009 Paris.

 

Si vous ne disposez pas des fonds disponibles pour faire cet achat actuellement ne regrettez rien. L’occasion se représentera un jour ou l’autre, un jour que nous désirons pour tous meilleur. Demain, dans un an, ou dans dix…Vous serez alors certain de faire, à bon compte et à bon prix, l’acquisition que vous avez ratée aujourd’hui.

 

Dans l’art la pensée magique fonctionne toujours pour ceux qui y croient assez forts… L’action poursuivi ici par l’artiste procède bien de celle-là… car vendre ou ne pas vendre, n’est vraiment pas son problème aujourd’hui, et cela vous l’avez parfaitement compris... A bon entendeur salut !

https://artreview.com/reviews/ara_winter_2017_book_fred_forests_utopia_media_art_and_activism/